文 | 来源·盖世汽车

在新冠肺炎疫情的冲击下,自动驾驶领域正陷入“冰火两重天”的局面:有些企业由于经营受阻无奈之下只能裁员,比如Cruise就被曝将裁员8%,有些企业在整体融资环境不佳的当下却能继续获得资本市场的青睐,比如Waymo,近日宣布再次获得新投资方7.5亿美元的追加投资。除此之外,本周自动驾驶领域还有哪些大事发生?下面一起来看看。

 ● 受疫情影响 通用Cruise裁员8%

5月14日,通用汽车旗下自动驾驶部门Cruise通知员工,该公司已经决定进行裁员,但是拒绝透露具体的裁员人数。据外媒获得的该公司内部邮件显示,本次裁员约占Cruise员工总数的8%,具体人数为140余人,裁员范围包括一个位于加州帕萨迪那的工程团队,该团队负责开发激光雷达技术。

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图片来源:Cruise

Cruise共有1800名全职员工,就在一周前,通用汽车CEO玛丽·博拉刚刚表示,通用对Cruise的重视将“坚定不移”,并且将继续发展这项业务。5月6日,在发布了第一季度财报之后,博拉在财报电话会议上表示:“Cruise资金充足。我们将继续通过招聘以及留住最好的工程和领导人才,继续发展这个团队。”

小智点评:疫情使自动驾驶领域的大量企业遭遇经营困难,Cruise只是其中的一个,此前自动驾驶长途货运企业Starsky Robotics已经在3月中旬由于缺乏资金而宣布倒闭,近日Zoox也传出酝酿“卖身”的消息,接下来随着疫情的持续,不排除会有更多的企业陷入此般窘境。

 ● Waymo首轮融资金额涨至30亿美元

在今年3月宣布获得22.5亿美元融资之后,近日Waymo再次获得新投资方7.5亿美元的追加投资,使此轮融资总额达到30亿美元。据悉,本次追加的投资将被用于员工团队、产品开发、Waymo One打车服务,以及Waymo Via货运服务的运营。

Waymo并未披露其交易后估值。去年9月,风险投资银行摩根士丹利对Waymo的预估估值从早前的1750亿美元下调至1050亿美元,并且表示自动驾驶汽车以及该技术的商用所需要的时间,超过了此前的预期。

小智点评:2020年突然而至的疫情让原本就低迷的融资环境进一步恶化,初创公司想要融资越来越困难,但也并非完全不可能,对于短期内量产前景相对较好的头部自动驾驶玩家来说,还是有可能从资本市场继续获得支持的。

 ● 斑马网络完成战略重组

近日,斑马网络对外宣布与AliOS的战略重组正式完成,未来阿里达摩院、平头哥和天猫精灵等将全力支持斑马提升产品技术和能力,帮助斑马打造面向未来的智能汽车操作系统。目前,AliOS的完整技术体系和核心技术人才已全部注入斑马网络。

新闻图片-斑马网络加码整车智能操作系统.jpg

图片来源:斑马网络

据了解,斑马网络已经制定了车载智能操作系统发展“三部曲”战略规划,即全面深耕智能网联汽车,打造支撑“智能车机——智能座舱——智能汽车”的AliOS汽车操作系统,快速提升斑马的产品力和运营力。为支持斑马网络打造面向未来的智能汽车操作系统,斑马网络即将开启下一轮融资窗口。

小智点评:此前斑马网络的发展始终绕不开“阿里”和“上汽”两个标签,这对斑马网络的“开放大计”多多少少会有一定的影响,现在撕掉了这两个标签,无疑会让斑马网络进一步开放,得以和更多的车企达成紧密的合作。

 ● FF联手英伟达打造最先进自动驾驶系统

5月15日,Faraday Future (FF) 宣布与Nvidia(英伟达)达成长期战略合作伙伴关系,后者将为FF在自动驾驶领域提供持续不断的高端产品和技术支持,保证FF 91及FF 81、超豪华MPV FF V9、共享爆款FF 71等后续车型在自动驾驶性能上达到行业领先水平。

据知情人士透露,与其他主机厂选择不同级别的英伟达自动驾驶芯片不同,FF本次与英伟达合作选择的是最高端、最先进的自动驾驶技术平台。另据了解,FF 91会在成功完成股权融资后的大概9个月内开始交付,在股权融资完成后的12-15个月内FF希望能够上市。为达成这一新计划,FF正在积极整合内外部资源,全面推动股权融资。

小智点评:尽管布局自动驾驶是当前汽车产业链上的企业都在做的一件事,但对于FF来说,相较于提升车辆的自动驾驶性能,先把车早日造出来并顺利交付的任务似乎更为迫切。

 ● Voyage与FCA合作 加速部署无人驾驶网约车服务

当地时间5月11日,自动驾驶汽车初创公司Voyage表示其与菲亚特克莱斯勒汽车公司签署了一份专用车辆供应协议,此次合作将有助于Voyage加速实现完全无人驾驶网约车服务的计划。

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图片来源:Voyage

据悉,此次新协议耗时两年才正式制定,标志着Voyage部署无人驾驶汽车作为网约车服务的计划迈出了关键一步,也表明FCA作为自动驾驶汽车开发者供应商的作用越来越重要。此前FCA已经与自动驾驶公司Waymo合作,为后者提供数千辆克莱斯勒Pacifica专用微型面包车,还与Aurora合作研发自动驾驶商用车。

小智点评:尽管相较于前两年,自动驾驶网约车正在逐渐从“有人”向“无人”迭代,这类产品要想成功通过市场的检验还有相当长的一段路要走,目前来看面向低速配送、干线物流等场景的自动驾驶技术更有望在未来几年大规模落地。

 ● 文远知行与中智行及王劲达成和解

5月11日,文远知行发布和解声明称公司与中智行、王劲已于日前达成全面和解,各自撤回针对对方公司及相关个人的一切诉讼,并将不再就过往诉讼相关内容做任何回应。各方愿着眼未来,为促进无人驾驶的发展和进步而共同努力。差不多同一时间,中智行也发布了同样的声明。

随着中智行、王劲与文远知行达成全面和解,围绕王劲的自动驾驶诉讼大戏也将告一段落。2月28日,中智行也发布声明称,百度已经撤销对王劲侵害商业秘密侵权案的诉讼,因为百度始终无法证明商业秘密的存在,更无法证明王劲有侵害商业秘密的行为。

小智点评:文远知行与中智行及王劲之间的争端持续一年多,最终以和解结束,可以说既在意料之外,也在意料之中。因为自动驾驶软件算法本身就复制门槛低,更容易被抄袭,且后期还面临取证难、侵权行为判定难等问题,易打“擦边球”。所以纵观近两年自动驾驶领域的诉讼案,“杠”到最后突然宣布和解的并不在少数。